未投保的人将面对COVID-19的测试和治疗哪些问题?

随着美国的COVID-19病例上升,围绕未保险个人进行测试和治疗的问题变得越来越重要。限制冠状病毒在美国传播的努力取决于可能接触过该病毒或正在接受检查并寻求医疗的病人。但是,未投保的人很可能在测试COVID-19以及面临感染该病毒的情况下可能需要进行的任何护理方面面临重大障碍。

2018年,美国有近2800万没有健康保险的非老年人。 尚未根据ACA扩大医疗补助金的州的未保险费率通常要比那些没有这样做的州高。 成人,低收入人士和有色人种的风险更大 没有保险。大多数未投保的人由于成本高或由于其状况的最近变化导致承保范围丧失(例如失业)而缺乏承保范围。尽管大多数没有保险的人家庭中有全职工人(72%)或兼职工人(11%),但许多人无法通过工作获得保险,有些人,特别是那些没有工作的州的贫困成年人扩大医疗补助,仍然没有资格获得经济援助。

许多没有保险的成年人从事的工作可能会增加他们接触COVID-19的风险。大多数没有保险的成年人都在工作。由于他们有工作,没有保险的工人可能更容易患上这种疾病。在无保险的人报告的前十大职业中,许多是面向服务的,例如驾驶员,收银员,饭店服务员和厨师以及零售业,这些工作无法通过远程工作来进行,并且会导致无保险人与公众定期接触(图1)。 。另外,数据分析发现 近六百万 如果成年人感染了冠状病毒,则患严重疾病的风险较高,他们没有保险。

图1:2018年无保险工人人数最多的职业

因自己或家庭成员患病而必须下班的无保险工人可能会面临重大的财务后果。 美国没有联邦法律来保证带薪病假,只有 11个州和DC 目前需要带薪病假。缺乏带薪病假的负担更多地落在低工资和无保险的工人身上。在2018年,只有超过四分之一(26%)的无保险工人表示他们已请病假。面临如果不出席工作可能得不到报酬或失去职位的风险,没有病假的无保险工人可能不愿休假,这可能使他们的健康处于危险之中,并可能破坏控制工作的努力。冠状病毒的传播。

国会颁布了立法,要求某些雇主在这次公共卫生危机期间提供带薪病假;但是,这项新政策将无法覆盖所有未参保的工人。 在下面 紧急带薪病假 《家庭首次冠状病毒应对法》的规定,所有公共机构以及一些雇员在50至500名之间的私人公司的工人,如果要假以解决健康需要,必须获得至少14天常规工资的一部分补偿因学校停课而为自己或家人或照顾孩子。如果工人因学校停课而需要放假超过14天以照料孩子,他们最多可以在三个月内获得通常工资的2/3,但该政策并不适用于所有工人,并且不包括员工人数超过500人的企业中的员工人数。这些新的休假政策在立法颁布后两周生效,其利益并没有追溯力,这意味着由于冠状病毒而已经休假的未投保的工人将无法在这段时间内获得补偿。

COVID-19检测和治疗的障碍

没有保险的人可能会在获得COVID-19测试和治疗服务方面面临独特的障碍。 超过一半的未投保人在需要医疗服务时没有平常的去处,并且由于成本原因,2018年有五分之一的未投保成年人没有医疗服务(图2)。研究反复表明,没有保险的人比有保险的人接受针对主要健康状况和慢性病的服务的可能性要小。如果没有通常的护理来源,未保险的人如果认为自己已暴露于病毒,则可能不知道去哪里进行检测,并且可能会因为担心不必自付费用而放弃检测或担心。 《紧急医疗和劳动法》要求医院筛查和稳定有紧急情况的患者,但是,他们无需为无法付款的患者免费提供护理,也无需为非紧急情况提供治疗。结果,没有保险的人比有保险的人使用急诊室的可能性要小,而急诊护理的高昂费用可能会阻止那些没有保险的人在那种情况下寻求护理。

图2:2018年按保险状况划分的非老年人成年人的医疗保健障碍

签有COVID-19且需要医疗服务的无保险个人,即使他们的收入很低并且无法支付费用,也可能会收到大笔医疗费用。当没有保险的个人需要医疗服务时,费用可能会很高。没有保险的人全额支付医疗费用,通常要比那些有保险的人要高,后者的承保范围可能比医院的其他费用低。尽管一些没有保险的人可以在社区卫生中心和其他安全网提供者那里得到护理,但是这些提供者的资源和能力有限,并且并非所有没有保险的人都可以从地理上访问安全网提供者。由于美国缺乏全面的医院慈善护理政策,因此向使用医疗服务的未保险个人收取服务费用。符合某些条件的无保险个人可能有资格参加医院的慈善护理计划,以减少任何医院费用;但是,并非所有的医院都必须提供慈善护理计划,在这些医院中,资格标准可能会有很大差异。对庞大且负担不起的医疗费用的恐惧会阻止未投保的个人获得所需的护理。在突发公共卫生事件中,由于费用而放弃医疗的决定可能会带来灾难性的后果。

减少对COVID-19测试和治疗的障碍的选项

针对冠状病毒危机而制定的联邦法律确保了对未投保个人的免费测试。家庭首次冠状病毒应对法 2020年3月18日签署成为法律的条款包括,各州可以选择将医疗补助计划的覆盖范围扩大到本州未保险的个人,从而以100%的联邦资金提供对COVID-19诊断和测试的覆盖范围。尽管保险范围仅限于测试服务,但由于法律还要求州医疗补助计划涵盖COVID-19的诊断和测试,而没有费用分担,因此它将确保更多未投保的人可以享受免费测试。该法律还向国家灾难医疗系统拨款10亿美元,以向提供者偿还与未保险个人的诊断和测试有关的费用。但是,该法律并未涉及对未投保者的COVID-19治疗费用的承保范围。

尽管联邦法律将减少进行COVID-19测试的障碍,但仍将需要采取其他措施来减少无保险的生病个体获得治疗的障碍。 将综合保险范围扩大到未投保人将有助于那些需要COVID-19治疗的人。尚未通过医疗补助扩展计划的州做出的决定将使该计划有资格获得 230万未投保的老年人无保险成年人。除了采用医疗补助扩展之外,联邦政府还可以为各州提供灵活的使用方式 医疗补助第1115条豁免 和/或第1135条豁免权,适用于在公共卫生危机期间(甚至可能在以后)没有资格获得保险的个人。这些豁免在过去的紧急情况中已用于扩大覆盖范围。此外,经营自己的健康保险市场的州可以针对冠状病毒的爆发提供特殊的入学期限(SEP),以使未参保的个人可以参保。华盛顿,马萨诸塞州和马里兰州最近宣布了针对未投保居民的与冠状病毒相关的SEP。联邦政府还可以建立一个适用于所有州的全国特殊入学期限,从而允许更多的未投保人申请承保。

代替扩大覆盖范围,向提供者提供资金以将COVID-19服务扩展到未投保的个人或补偿他们所产生的未补偿费用,这也可以促进获得所需护理的机会。 补充拨款立法 为应对冠状病毒而提供的资金包括向社区卫生中心提供1亿美元,以支持在医疗服务不足地区增加检测和初级保健服务的机会。但是,这笔资金不能解决医院治疗感染者的费用。国会可以拨出额外的资金来支付与治疗患有该疾病并需要住院治疗的未投保个人有关的医院费用。国家灾难医疗系统(NDMS)或不成比例的共享医院(DSH)程序之类的程序可用于补偿医院的未补偿费用;但是,将需要额外的资金来支付与COVID-19相关的治疗费用。民主党总统候选人乔·拜登提议 利用NDMS 通过扩大授权范围,向医疗保险提供者支付未保险个人与COVID-19相关的测试,治疗和疫苗费用,并提供全部费用。