重要要点
  • 尽管在COVID-19之前,美国很少使用远程医疗,但是在危机期间,由于决策者,保险公司和卫生系统一直在寻求为患者在家中提供护理的方法,因此对远程医疗的兴趣和实施迅速增长。新型冠状病毒的传播。随着对远程医疗需求的增长,对远程医疗政策,覆盖范围和实施进行了一些更改,以使在这种紧急状态下可以更广泛地使用远程医疗。
  • 联邦政府一直在放松对Medicare计划中远程医疗的限制,包括允许来自任何地理位置的受益人从其家中访问服务。 HHS放弃了HIPAA远程医疗的执行,而DEA放宽了对管制药物进行电子处方的要求。
  • 在州一级,许多州政府已将重点放在扩大其医疗补助计划中的远程医疗,以及放宽州一级对提供商许可,在线处方和书面同意的限制。许多州还强制要求全面保险的私人计划,以覆盖和补偿远程医疗服务,这与他们提供的亲自护理(服务均等和付款均等)相同。
  • 同时,许多商业保险公司在响应COVID-19时自愿处理远程医疗,重点是减少或消除成本分担,扩大远程医疗的覆盖范围以及扩大网络内远程医疗提供商。
  • 卫生系统已迅速适应实施新的远程医疗计划或扩大现有计划。这需要大量的财务和劳动力投资,对于规模较小或资源较少的实践,这可能会更加困难。快速扩展远程医疗的行动可能需要权衡取舍,包括对隐私和医疗质量的关注。
  • 在确保COVID-19大流行期间获得远程医疗方面仍然存在许多差距。所有保险公司之间的远程医疗服务均等和付款均等将有助于增加患者的访问范围,并激励提供者提供这些服务,尽管这也会增加支出。某些患者群体之间在技术获取和使用方面的差距也可能是一个问题。目前尚不清楚美国在紧急状态结束后是否会继续扩大远程医疗的使用,低收入患者和技术经验有限或无法获得技术的患者将在多大程度上能够使用这些服务。

介绍

随着临床医生寻求为患者提供服务的新方法并阻止新型冠状病毒在美国的迅速传播,决策者和保险公司已开始寻求远程医疗或远程医疗服务来为家中的患者提供护理。在美国许多人处于困境的时候 庇护令,这种护理方法可使患者保持社交距离,降低其接触新型冠状病毒的风险,并有可能避免此时使急诊部门和紧急护理中心负担过重。经过多年的缓慢增长,在短短几周内,远程医疗的使用在全国范围内激增。远程医疗领域非常复杂,因为不同的参与者对COVID-19的反应很多,因此动向很多。联邦政府已采取行动来扩大和促进远程医疗的使用,特别是通过Medicare。州,卫生系统和保险公司也以空前的速度采取行动,将以前亲自进行的许多拜访转移到远程医疗平台上。本摘要介绍了自COVID-19爆发袭击美国以来的短短几周内,联邦政府,州政府,商业保险公司和卫生系统在远程医疗领域内发生的许多政策变化中的一些。在大流行期间及以后实现远程医疗服务的广泛实施,包括放松远程医疗法规,扩大保险范围,加强电信基础设施以及患者面临的连通性和医疗质量等问题。

什么是远程医疗?

尽管存在着有关远程医疗或远程医疗的各种定义,但通常将其定义为使用技术交换信息以诊断,治疗和预防疾病的远程医疗服务。保险公司通常将远程医疗定义狭窄,以包括诸如 现场视频会议远程病人监护,虽然远程医疗通常被更广泛地定义,以包括基本的电信工具,例如电话,短信,电子邮件或更复杂的在线医疗门户网站,这些门户网站使患者能够与提供者进行通信。但是,远程医疗和远程医疗通常可以互换使用。

远程医疗可以通过视频会议或电话进行“虚拟访问”,从而使医疗服务提供者能够向偏远地区的患者提供健康服务(图1 )。在远程医疗就诊期间,患者可能会从其通常的护理来源中看到提供者,例如 斯坦福大学健康, 永久皇帝 , 要么 西奈山,或者他们可以与独立的远程医疗平台(例如, 安维尔 要么 维图威尔。远程医疗还可以实现提供商之间的远程交互和咨询。

图1:远程医疗可以使用不同的设备和方式促进广泛的互动

在COVID-19之前,远程医疗使用的普及程度如何?

在COVID-19大流行之前,美国的远程医疗使用率极低。由于缺乏跨保险公司和各州的统一保险政策,远程医疗的发展受到限制,并且在卫生系统中建立远程医疗的障碍(例如高启动成本,工作流程重新配置,临床医生买断,患者兴趣)。的 Peterson-KFF健康系统追踪器 分析了来自IBM MarketScan商业索赔和遭遇数据库的健康福利索赔样本;在具有门诊服务的大型雇主健康计划中,有2.4%的参与者在2018年使用了至少一项远程医疗服务(高于2016年的0.8%)。同样,通过传统方式利用远程医疗 医疗保险医疗补助 参加管理式医疗计划的受益人呈上升趋势,但仍然很低。

在COVID-19大流行期间如何使用远程医疗?

在COVID-19大流行期间,存在多种情况,其中患者和提供者正在利用远程医疗来实现患者和提供者之间的远程评估,同时尊重社会距离。 (图2)。通过电话或视频会议使用“虚拟访问”可以解决非紧急护理或医疗或精神疾病的常规管理,而基于在线或基于应用程序的调查表可以帮助进行COVID-19筛查,以确定需要亲自护理的情况。

图2:在COVID-19大流行期间,在许多情况下都使用远程医疗

许多医院已指示患有冠状病毒可疑症状或暴露的患者在出诊急诊室或进行紧急护理之前,应先致电医生或寻求远程医疗服务。的 克利夫兰诊所华盛顿大学( UW) , 纽约大学朗根分校俄勒冈健康科学大学( 俄亥俄州立大学 ), 山间卫生保健南卡罗来纳州医科大学( MUSC ),以及 拉什大学医学中心 都建议可疑冠状病毒患者通过虚拟访问或在线筛查开始,而不是到急诊室进行测试。这符合疾病预防控制中心( CDC) 鼓励轻度疾病患者在寻求现场护理之前应先致电医生。对于症状更严重(例如呼吸困难)或合并症复杂的患者,通过远程医疗在家中进行评估可能不合适,因为可能需要亲自护理。

到目前为止,已采取了哪些措施来扩大美国的远程医疗访问权限?

针对新型冠状病毒,对远程医疗的需求正在迅速增加。远程医疗曾经是医疗保健服务的利基模式,如今已成为应对COVID-19危机的主流。在 中国 ,远程医疗平台JD Health在爆发期间看到了十倍的服务增长,现在每月提供近200万次在线访问。在美国,现有的远程医疗平台如 安维尔 UPMC 的虚拟紧急护理报告迅速 增加 在他们的利用。一种 最近的民意调查 发现有23%的成年人因COVID-19大流行而使用了远程医疗服务。

有无数的远程医疗法律法规确定了谁可以向谁提供哪种远程医疗服务,服务的地点,方式以及费用如何报销。联邦政府规定远程医疗的报销和覆盖范围 医疗保险 和自保计划 医疗补助和全面保险的私人计划 基本上是逐个州进行监管(图3)。远程医疗监管框架中的这种复杂性给患者带来了挑战,他们要求患者了解所涵盖的服务,而提供商则要了解要遵守哪些法规。

图3:谁在医疗计划中监管远程医疗?

随着COVID-19大流行的发展,有关远程医疗的应急政策也在发展。联邦政府,一些州和一些健康保险公司正试图允许更多的远程医疗就诊并为其付费。重要的是要注意,即使联邦政府宣布放宽对远程医疗的限制,各州也有自己的法规和法律,这些法规和法律决定了州监管(完全投保)的保险计划和医疗补助的覆盖范围。即使暂时取消法规以促进远程医疗,医疗系统和患者在实施和使用这些服务时也会面临自己的挑战。尽管许多远程医疗法规已经暂时放宽,但要使远程医疗在美国更长期地为美国患者所使用,则需要采取一些行动(图4 )。接下来,我们概述了联邦政府,州政府,商业保险公司和卫生系统针对COVID-19紧急情况对远程医疗政策和实施进行了哪些更改,以及尚存在哪些差距。

图4:在COVID-19大流行期间扩大远程医疗可用性的措施

联邦对远程医疗政策的更改

联邦政府规定了远程医疗政策的多个方面,包括全国范围的患者隐私法(例如HIPAA),联邦管制药物处方法,远程医疗计划的拨款以及远程医疗的Medicare覆盖范围。为了应对COVID-19紧急情况,以使远程医疗更加普及,联邦政府已在所有这些领域采取了行动。

喜 PAA

通常,远程医疗平台需要遵守《健康保险可移植性和责任法案》( 喜 PAA ),健康组织和提供者必须遵循这些规则来保护患者的隐私和健康信息。但是,2020年3月17日,美国国务院 卫生与公共服务 (HHS)发布了一条声明,其中说:“立即生效 …[HHS]将行使执法自由裁量权,并将免除对违反HIPAA的行为的惩罚,因为这些行为违反了在COVID-19全国公共卫生紧急事件期间通过日常通信技术为患者提供真诚服务的医疗服务提供者。现在,即使服务与COVID-19无关,也可以将FaceTime或Skype等可广泛访问的服务用于远程医疗目的。这种方法的潜在问题包括,可能会通过这些平台访问,共享甚至出售在非HIPAA兼容平台上讨论或发送的受保护健康信息(PHI)。全国远程医疗资源中心协会( 美国国家商标委员会 )目前敦促卫生中心签署业务合作协议( BAA )与他们选择的平台,以同意交换的数据受到保护。除了HIPAA,许多州都有自己的法律和法规来保护患者的健康信息。放宽对HIPAA的执行可能不会影响州一级的法规,这意味着各州将需要提高或放宽其自身的健康信息法律。一些州(例如 认证机构 , , 医学博士 , NM , ND , UT )已发布指南,以放松紧急状态下针对远程医疗的特定于州的隐私标准。

联邦管制药物的监督

根据《管制物质法》, 禁毒署 (DEA)通常需要提供者进行现场评估,然后医疗服务提供者才能开出受控物质,从而限制了远程医疗在没有事先与患者与医患之间的关系的情况下以电子方式开出受控药物的处方。但是,在国家紧急状态下,该规则会有例外。在COVID-19公共卫生突发事件期间,经DEA注册的提供商现在可以使用远程医疗向患者开具受控物质的处方,如果患者满足某些条件,则无需亲自评估。这些条件之一是提供者必须仍然遵守州法律; 许多州 有自己的法律来规范远程医疗和管制药物,联邦的变更不会影响这些法律。

医疗保险

传统医疗保险的变更: 根据新的豁免授权, 冠状病毒准备和反应补充拨款法 (并由CARES法修改),HHS秘书已放弃 某些限制 关于联邦医疗保险远程医疗服务的覆盖范围 传统收费服务(FFS) 冠状病毒公共卫生突发事件期间的医疗保险受益人(首次发行 于2020年1月31日,以及 续签 于2020年4月21日)。豁免规定如下:取消了受益人必须居住在农村地区才能获得远程医疗服务的要求,这意味着任何地理区域的受益人都可以接受远程医疗服务;允许患者的家有资格成为“原始站点”,以便他们可以访问远程医疗访问;允许通过具有实时音频/视频交互功能的智能手机代替其他设备进行远程医疗就诊;并取消了远程医疗服务提供商在过去三年中已经对待受益人的要求。在 法案 允许具有联邦资格的卫生中心(FQHC)和农村卫生诊所(RHC)充当“远程站点”提供者,并在COVID-19紧急期间向Medicare受益人提供远程医疗服务(图5 )。

图5:在COVID-19紧急情况下医疗保险按服务付费的承保范围的主要变化

不育系 还扩大了对仅通过音频电话提供的服务类型的访问权限。在2020年3月的《临时最终规则》中, 不育系 表示将允许提供商“评估仅拥有音频电话的受益人”。在一个 随后的公告,CMS将其扩展到包括行为健康服务和患者教育服务,但仍不包括 远程医疗服务 可以使用双向音频视频连接来提供。这限制了医疗保健受益人无法使用智能手机或其他视频通信进行远程医疗的覆盖范围。响应COVID-19紧急情况而对远程医疗可用性进行的其他修改包括允许家庭保健机构和临终关怀提供者通过远程医疗提供一些服务,并允许提供者与家庭透析和临终关怀患者之间进行某些必要的面对面拜访通过远程医疗。此外,CMS暂时放弃了Medicare的要求 提供者被许可 在该州,如果满足一系列条件,则他们将在跨州界实践时提供远程医疗服务。但是,此更改并不能免除提供商的州许可要求(请参阅下面有关州许可操作的部分)。医疗保险也 暂时扩大 可以提供远程医疗服务的提供商的类型。

重要的是,Medicare提供的这些扩展的远程医疗服务不仅限于与COVID-19相关的服务,而且无论诊断如何,患者都可以使用,这些服务可用于定期上门拜访,心理健康咨询和预防性健康检查。除了在有限的时间范围内扩大远程医疗访问的范围外,传统的Medicare还涵盖了简短的“虚拟签到通过电话或捕获的视频图像”,以及 电子访问 ,适用于所有受益人。这些访问的范围比完整的远程医疗访问更受限制。

医疗保险涵盖了B部分下的所有类型的远程医疗服务,因此使用这些福利的传统Medicare受益人将受到2020年B部分自付额198美元和20%共同保险的限制,尽管许多受益人都有一些补充保险来源可以帮助支付其份额费用。但是,HHS监察长办公室是 提供灵活性 供提供商减少或放弃在COVID-19公共卫生突发事件期间进行远程医疗访问的费用分摊。

医疗保险优势的变化: 医疗保险 Advantage计划能够提供传统Medicare所未涵盖的其他远程医疗福利,并具有灵活性,可以免除在灾难或紧急情况下(例如COVID-19爆发)的覆盖范围和成本分摊方面的某些要求。为了回应COVID-19, 不育系 已建议计划 他们可以放弃或减少远程医疗服务的费用分摊,只要计划针对所有位置相似的入学者统一进行。但是,此指南是自愿的,因此计划对这种新灵活性的反应会有所不同。

联邦远程医疗基金

新近通过的冠状病毒援助,救济和经济安全( 护理 )该法案包括为远程医疗网络拨款计划(TNGP)提供的额外资金。该计划目前每年奖励总计870万美元,用于在农村地区和医疗欠佳地区使用的远程医疗技术。该法案打击了目前的资金,并将其替换为 五年为2,900万美元,从2021年开始。该法案还终止了对远程医疗资源中心(TRC)赠款计划的资助,自2017年以来,该计划目前为四年内每年向TRC提供约460万美元的资助。

州对远程医疗政策的更改

远程医疗政策的很大一部分由州政府决定。每个州都有自己的法律,涉及提供商许可,患者对远程医疗的同意以及在线处方法。重要的是,各州还负责确定其医疗补助计划将涵盖哪些远程医疗服务,并且大多数州还具有管理全额私人计划中的远程医疗报销的法律。接下来描述响应COVID-19对州级别法规的更改。

许可法

通常,临床医生必须获得在提供远程医疗服务的州执业的执照,并且各州规定哪些医疗专业人员需要在其州执业。例如,如果临床医生位于加利福尼亚州,但正在通过远程医疗向俄勒冈州的患者远程提供服务,则提供商必须在患者所在州俄勒冈州获得许可。九个州要求 特殊许可证 特定于远程医疗。其他人参加了“契约”,使参与国的提供者可以在其他契约国家中加快实践速度。但是,要解决COVID-19,可能需要州外的临床医生来对病例负担最大的州的患者进行虚拟拜访。这要求他们被许可跨州行事。几乎所有州都在暂时放弃州许可要求,以便在其他州获得等效许可证的提供商可以通过远程医疗进行练习。国家医务委员会联合会正在跟踪这些情况 更新 ,并发现目前有49个州在COVID-19紧急事件期间已发布有关许可要求的豁免。

特定于站点的在线处方法律

大多数州要求在建立患者与提供者的关系之前 电子处方 药物。许多远程医疗平台都使用在线健康调查表来建立这种关系,但是在至少15个州中,这种方法被认为是不合适的。取而代之的是,根据具体情况,在开处方之前,需要亲自进行现场检查,通过实况视频或由转诊医师进行身体检查。对于现在转向远程医疗就诊而不是通常的亲自就医的患者,某些州的临床医生如果尚未与患者建立既往关系,则可能面临在线开药的法律障碍。许多州正在发布紧急命令 取消现场要求 在进行公共卫生突发事件之前(例如,在进行远程医疗之前) 阿克 , AZ , 增强现实 , , , IA , 堪萨斯州 , Y , 洛杉矶 , 医学博士 , 多发性硬化症 ,MT, , , 标清 )。

同意法

38个州和DC要求提供者在进行远程医疗访问之前获得患者的知情同意并形成文件。在某些州,这仅适用于医疗补助受益人,而在另一些州,这适用于所有远程医疗服务,而与付款人无关。在大多数州,允许口头同意,但在少数州,必须以书面形式获得同意。为了回应COVID-19,某些州的医疗补助计划通常需要 书面同意 放弃了这一要求;例如,照顾医疗补助受益人的医疗机构 阿拉巴马州 , 特拉华州, 佐治亚州 缅因州 现在可以获得远程医疗的口头同意,而不是让患者签署书面同意书。

私人保险公司和雇主计划

截至2019年秋季,已有41个州和哥伦比亚特区制定了管理全额保险远程医疗服务报销的法律 私人计划,但各州制定的私人保险公司法律差异很大。在大约一半的州中,如果证明远程医疗服务在医疗上是必需的,并且达到与亲自服务相同的护理标准,则必须由州监管的私人计划 远程医疗服务,如果它们通常会亲自覆盖服务,则称为“服务均等”。但是,更少的州要求“支付平价”,这意味着远程医疗服务应 已报销 费用与同等的面对面服务相同。 CCHP仅发现6个州(CA,DE,GA,HI,MN,NM)在COVID-19之前需要付款均等,而远程医疗法律的KFF分析表明,另外4个州也遵循付款均等( 增强现实 , 一氧化碳 , Y , 新泽西 )。在其余的州,远程医疗的报销通常要比同等的个人护理要低。为响应COVID-19,越来越多的州正在制定 服务和支付平价 全额私人计划的要求。例如,至少 16个州 在公共卫生紧急情况下要求远程医疗支付同等。

与必须同时满足联邦和州要求的完全保险的健康计划相反,自我保险的健康计划由联邦政府通过劳工部进行监管。这些计划可能涵盖远程医疗,但每个计划都可以选择覆盖或不覆盖这些服务。 事前分析 表明,大多数大型雇主计划(包括自保计划)涵盖某些远程医疗服务。

医疗补助

在COVID-19紧急事件发生之前的远程医疗政策: 指某东西的用途 远程医疗 由于各州寻求解决护理障碍,包括提供者供应不足(尤其是专家)不足,交通障碍以及农村地区获得医疗服务的挑战,医疗补助计划中的“医疗补助计划”已经发展壮大。从历史上看,各州曾 广泛的灵活性 确定是否覆盖远程医疗/远程医疗,覆盖哪些服务,可以使用地理区域的远程医疗,以及如何向提供商补偿这些服务。在COVID-19之前, 所有状态和DC 在Medicaid FFS中提供了远程医疗的一些覆盖范围,但是覆盖范围的定义和范围因州而异。远程医疗最常覆盖的形式是实时视频。很少有州允许“纯音频”电话护理符合远程医疗服务的条件。此外,只有19个州 FFS医疗补助 程序允许患者从家中访问远程医疗(例如,家不是合格的“发源站点”),从而限制了许多低收入人群的远程医疗覆盖范围。值得注意的是,医疗补助FFS和管理式医疗之间的州远程医疗政策可能有所不同,鉴于大多数医疗补助受益人现在处于 管理式护理计划 。 一种 研究 的Medicaid索赔数据显示,参加Medicaid管理式护理计划的受益人比使用FFS计划的受益人更有可能使用远程医疗。

针对COVID-19的政策更改: 为了应对COVID-19疫情, 不育系 发布指南 重申的州可以利用现有的灵活性来提供远程医疗服务的覆盖范围:“各州具有广泛的灵活性,可以通过Medicaid覆盖远程医疗,包括要使用的通信方法(例如智能手机和其他设备上普遍使用的电话,视频技术)。”他们澄清说:“州医疗补助计划无需联邦批准,就可以以州为面对面服务付费的方式或相同的方式向提供商提供远程医疗服务的报销。” FAQ指南还讨论了如果州选择的话,如何可以为FQHC和农村卫生中心(RHC)以及在管理照护合同下涵盖远程医疗和电话服务。

几乎所有州 针对COVID-19的爆发,我们正在发布紧急政策,以在其Medicaid FFS计划和/或Medicaid管理的护理计划中更广泛地提供远程医疗服务。重要的, 大多数州 正在新允许FFS和管理式医疗补助受益人从家中访问服务,并且大多数人正在指导医疗补助计划,以便为某些电话评估提供补偿。许多州新允许FQHC和RHC充当远程站点提供者,并扩大有资格通过Medicaid提供远程医疗服务的职业。

各国也在使用1915(c) 附录K豁免 使远程医疗能够为残疾人和/或长期护理需求的远程提供家庭和社区服务(HCBS)。使用 第1135条豁免 所有50个州和DC都在放宽许可法,许多州允许具有同等许可的州外提供商在其州中执业。此外,在此次危机期间,美国46个州和哥伦比亚特区的医疗补助计划已发布指南,以扩大覆盖范围或访问远程医疗服务,而截至2020年5月5日,有38个州和哥伦比亚特区已批准至少部分远程医疗服务的支付均等。扩大医疗补助对远程医疗服务的覆盖范围,这些变化在各州之间并不统一,在此紧急情况下,实施和访问远程医疗的障碍可能仍然存在。 肯德基 正在跟踪其他州的Medicaid行动以解决COVID-19,发现 这里 .

商业保险公司自愿更改远程医疗

如果国家没有规定,私人保险公司可以自由决定其计划将涵盖哪些远程医疗服务。因此,COVID-19对远程医疗福利的更改因保险人而异。几大 健康保险 公司自愿为全额保险会员扩大远程医疗覆盖范围(附录)。许多保险公司在有限的时间内减少或消除了远程医疗的费用分担。对于某些计划,这仅适用于与COVID-19相关的远程医疗就诊,而对于其他计划,这适用于任何健康指示。一些保险公司正在扩大其远程医疗福利的覆盖范围,从而允许更多的服务,患者所在的位置(例如家中)和方式(例如电话)有资格获得覆盖。为了使患者更容易获得这些服务,一些保险公司正在努力增加其现有护理网络中的网络内远程医疗提供商的数量,而其他保险公司则与特定的远程医疗供应商签约以提供这些服务。例如, 首选健康 如果通过以下方式提供护理,将无需为远程医疗分摊费用: 98点6 平台,以及 奥斯卡奖 如果由 值班医生 服务。 佛罗里达蓝突出健康计划 如果使用,将免除远程医疗的自付费用 特拉多克 平台(附录)。因此,如果他们的保险提供者限制在某些远程医疗平台上,则患者可能无法与他们的通常提供者进行交谈。应对新型冠状病毒的保险公司允许 自保计划 与实施这些新变更的全额保险计划相比,它具有更大的灵活性,提供了选择退出或选择加入的选项。

卫生系统向远程医疗的转变

在COVID-19爆发开始之前, 50个美国卫生系统 已经有远程医疗计划,包括克利夫兰诊所,西奈山,杰斐逊健康中心,普罗维登斯和凯撒永久医疗中心等大型医疗中心。同时估计 15%的医师 已经使用远程医疗来促进与患者的互动。但是,许多卫生系统没有现有的远程医疗基础设施,许多提供者是通过远程医疗提供护理的新手。随着卫生系统和小型医疗机构为应对这一危机而实施或增加远程医疗的使用,需要解决许多提供者和患者面临的问题。卫生系统将需要决定是否要长期投资远程医疗基础设施,或者是否只是为了应对这种严重危机而寻找短期,可能更便宜的解决方案。

提供商面临的注意事项
投资电信基础设施

对于那些希望在COVID-19紧急情况之前启动远程医疗计划的人,通常需要大量的财务和人员投资。费用包括雇用程序员来创建远程医疗平台,理想情况下,该平台可以集成到现有的电子健康记录中,可以保护患者的隐私,并可以根据需要向患者收取费用。或者,卫生系统可以与现有的远程医疗平台签约以提供这些服务。在2019年的一项研究中 最终医疗保健,许多门诊实践报告由于这些财务障碍而没有投资远程医疗。

随着新的远程医疗灵活性和对COVID-19的响应,放宽了隐私法律,这些财务障碍可能会有所减轻。例如,提供者现在可以使用电话,或者像Facetime和Zoom之类的负担得起的技术,至少在目前情况下可用于许多患者。但是,如果以及在围绕远程医疗和HIPAA的监管环境变得更加严格时,提供商将需要决定是否投资于更强大的远程医疗平台以继续提供这些服务。对于许多较小的诊所或资源较少的诊所来说,这可能超出了可行范围。

在COVID-19危机期间,对于任何远程医疗互动而言,确保可靠的互联网连接以及患者和提供者端的声音和视频质量仍然很重要。一个问题是资源有限的卫生组织可能没有足够的资源 带宽 为了达成这个。在当前的疫情爆发期间,许多远程医疗平台都遇到大量患者尝试在线访问医疗服务,导致 IT崩溃 在某些系统中要花很长时间才能获得虚拟约会。解决远程医疗访问问题可能需要投资IT人员。

工作流程与培训

响应COVID-19实施新的远程医疗计划通常需要 重新设计 长期的临床护理模型。随着远程医疗在临床环境中的广泛使用,卫生系统需要确定他们将转移到哪个供应商的电话和/或视频访问以及如何管理其患者流量,同时仍要确保有足够的员工来管理现场护理。这意味着某些远程医疗平台可能需要 雇用更多的临床医生 为了跟上需求。尽管较大的卫生系统可能有足够的财力来做到这一点,但越来越小的农村实践可能会被收窄。无论是医生,高级实践医生(例如护士和医生)’协助远程医疗互动的助手或注册护士,都需要接受远程医疗技术方面的培训,这需要额外的时间和资源。

渎职和责任保险

临床医生必须确保他们的 弊端 或责任保险涵盖远程医疗,如果需要,则涵盖跨州界线提供的服务。夏威夷是唯一要求医疗事故提供者提供远程医疗保险的州,如果涵盖远程医疗,保险费可能会更高。在COVID-19爆发期间,有很多临床医生是远程医疗的首次使用者,在提供服务之前,必须确保他们被覆盖。

面对患者的注意事项
获得技术

对于低收入患者和农村地区的患者而言,远程医疗的访问可能尤其具有挑战性,因为他们可能无法通过智能手机或计算机可靠地访问Internet。一种 肯德基 研究 数据显示,2017年有相当一部分使用Medicaid的非老年人成年人报告他们从未使用过计算机(26%),未使用互联网(25%)和未使用电子邮件(40%)。此外, 研究 哈佛大学公共卫生学院的研究表明,有21%的美国农村人口报告说高速上网对他们或他们的家庭是一个问题。对于老年人来说,远程医疗解决方案也可能不太可行。由于年纪大的患者有冠状病毒严重症状的风险较高,并且通常需要更频繁的初级保健,因此他们可能会从远程医疗中大大受益,以减少亲自暴露的风险。但是,许多老年人可能会感到不舒服或无法使用这些技术。根据 皮尤研究中心,有27%的65岁以上的美国成年人表示他们在2019年没有使用互联网。根据2020年3月的结果 肯德基 健康追踪调查,十分之六的65岁及以上成年人(68%)说,他们在家中拥有可上网的计算机,智能手机或平板电脑(相比之下,几乎所有30-49岁的成年人和85%的50-64岁的成年人)但是,这可能并不意味着远程医疗将在老年人中得到广泛使用,尤其是当Medicare目前针对传统Medicare的人群扩展远程医疗服务的时间仅限于公共卫生突发事件的持续时间。而 学习 老年人对远程医疗表现出一定的兴趣,其中的担忧包括感知的护理质量较差,隐私问题和使用技术的困难。

护理质量

尽管远程医疗的使用为患者在此公共卫生危机期间保持获得医疗服务的机会打开了大门,但确保远程医疗就诊的护理质量仍然很重要。与面对面进行远程评估相比,远程评估患者存在一些内在差异。对于可能感染冠状病毒的患者,通过远程医疗进行全面的病史比较简单,包括复查症状,旅行史和接触史。但是,采取重要的生命体征(例如温度和血氧饱和度)被证明具有挑战性,特别是如果患者在家中没有温度计或脉搏血氧仪的话。如果没有专业设备,医护人员也无法听取患者的肺部评估肺炎的征兆。此外,目前几乎所有的冠状病毒测试都是亲自进行的,尽管 美国食品药品管理局 最近批准了第一个在家测试。虽然有限的远程医疗评估可能足以确定患者是否需要前往急诊室/紧急护理或进行测试,但为此目的,远程医疗护理存在局限性。

对于在COVID-19紧急情况下因非呼吸不适而使用远程医疗的患者,虚拟评估也可能具有挑战性。例如,如果孕妇希望使用 产前保健远程医疗 为了减少他们的病毒暴露,监测血压,体重和胎儿心率等常规测量结果,即使不是在家中进行,也将具有挑战性。如果患者需要购买血压袖带或血糖监测仪等家庭监测设备,则尚不清楚患者是否需要自掏腰包或由医疗系统支付费用。

在COVID-19大流行期间及以后,还可以做些什么来扩展和维持远程医疗服务?

为了应对前所未有的扩大服务和控制新型冠状病毒传播的压力,联邦政府,许多州政府和商业保险公司正在扩大远程医疗的覆盖范围并放宽现有法规。联邦政府一直致力于扩大医疗保险受益人的远程医疗访问权限,并放弃实施HIPAA,以允许使用Facetime和Skype等视频平台。许多州放宽了远程医疗的书面同意书,许可和在线处方法律,同时扩大了医疗补助和完全保险的私人计划的覆盖范围。同时,许多医疗中心都迅速重新设计了其现有的护理模式,以实施远程医疗。

尽管已采取了这些空前而迅速的措施来扩大这种大流行期间的远程医疗访问范围,但在覆盖范围和远程医疗访问方面仍然存在差距。付款人之间的远程医疗覆盖和报销还远远不够,而且远程医疗政策的大多数变更都是暂时的。如果美国希望长期投资远程医疗,则可能需要采取更长期的措施。考虑进一步扩大远程医疗访问的途径包括:

  • 与亲自护理相比,确保远程医疗的服务均等和付费均等,以帮助扩大患者的承保范围,并激励临床医生提供这种护理模式
  • 确保患者可以在家中(在家中作为“发起站点”)访问远程医疗服务,以进一步实现社会疏远做法
  • 允许使用纯音频电话进行远程医疗访问,以帮助确保没有实时视频技术的患者可以访问
  • 投资用于资源匮乏的护理站点的电信基础设施,并确保农村地区患者的互联网连接。这可能涉及为卫生系统和较小规模的实践提供直接资金以实施远程医疗

在放宽远程医疗法规方面存在潜在的权衡取舍,包括隐私问题和医疗质量。根据保险公司的不同,有些患者可能可以与他们的常规提供者进行远程医疗就诊,而有些患者则可能需要在常规护理来源之外去见特定远程医疗供应商的提供者。这可能会在获得医疗服务和连续性方面造成差异。此外,如果患者除了亲自护理之外而不是替代使用远程医疗,扩大远程医疗的覆盖范围可能会导致医疗支出的增加。考虑到所有这些因素,将由决策者,付款人和提供者来确定根据COVID-19对远程医疗政策所做的更改是否超过潜在的担忧,是否应永久保留以及远程医疗是否有助于实现可访问性。 ,优质保健。

附录