COVID-19导致健康支出下降

本专栏的较短版本已由发布 Axios。

我们从未见过一年医疗支出实际上下降的一年。现在看来似乎不可能了,但是原因– COVID-19 –使它既异常又悲惨,而不是值得庆祝的原因。

+ 年初至今支出 医疗服务的费用比去年下降了约2%。该日历年的医疗保健支出最终可能会低于2019年。

+增加药物支出, 受COVID-19的影响较小且尚未下降,但医疗总支出仍比去年下降了约0.5%。

+在4月份大流行首次真正爆发时的最低点,医疗服务支出以年率计算激增了32%。

+这是自1960年代获得数据以来,患者护理支出首次同比下降。下降最大的是门诊护理,因为人们推迟了选修服务或医生办公室以及门诊诊所关闭。远程医疗访问量显着增加,但并不能弥补所有差异。

支出和使用率一直在恢复,但是如果当前冬季COVID-19的峰值导致医院填补并推迟非COVID-19的护理,而人们又推迟了选择性护理,则支出和使用率可能会再次下降。

我们不知道由于COVID-19而跳过或延迟的支出和利用率中有哪些份额是必要或不必要的。癌症筛查和用于管理慢性病的就诊人数有所下降,但我们也不知道健康状况是否受到影响。这些数据将随着研究的发表而滴加,对于确定我们将来可以安全减少多少医疗支出至关重要。

从历史上看,经济衰退等对该系统的外部冲击对利用率和医疗保健支出的影响比我们对医疗保健系统成本能够做的任何事情都要大。但是COVID-19有所不同;这对医疗保健支出是双重打击。

与任何大萧条一样,COVID-19经济抑制了卫生服务的利用,因为人们花在医疗保健上的钱更少。但是与典型的衰退不同,COVID-19还会直接攻击卫生系统,使医院中充满COVID-19患者,关闭门诊设施和医生办公室,并导致人们推迟或跳过因担心被感染而放弃的护理。

我们可能还要很长时间才能看到这样的医疗支出减少。